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Slam dunk contest 1988 : Revivez le duel épique entre Michael Jordan et Dominique Wilkins

image michael jordan dunk slam dunk contest 1988 throw line
Michael Jordan donnant l'impression de voler sur son 3ème dunk

 

Un concours qui fait partie des plus mythiques de l’histoire, souvent même considéré comme le plus beau. Dans un Chicago Stadium acquis à son choucou Michael Jordan face à Dominique Wilkins des Atlanta Hawks, c’est finalement His Airness qui s’impose. Même si pour beaucoup la victoire aurait du revenir à Wilkins, l’essentiel est ailleurs tant cette soirée nous a offert des dunks extraordinaires, participant à faire la légende de l’un comme de l’autre.

Tout pour garantir le spectacle

Pour situer le contexte, Michael Jordan domine totalement la ligue cette saison durant laquelle il termine MVP, défenseur de l’année et meilleur scoreur (35 points de moyenne). Do Wilkins est aussi un des meilleurs joueurs NBA, finissant derrière son ennemi du jour au scoring (30,7 points). Les deux hommes sont réputés comme les meilleurs dunkeurs du pays. Jordan a remporté l’édition précédente en 1987 alors que Do a gagné celle de 1985. Les deux ont aussi un style très différent. Jordan s’appuyant sur sa grâce naturelle et son énorme détente tandis que Wilkins joue sur sa puissance et sa férocité jamais vue jusqu’alors.

La finale dunk par dunk

Dominique commence par un tomar à une main classique mais très efficace qui lui vaut la note maximum de 50 :gif Dominique Wilkins 1988 Slam Dunk Contest - first dunk

Jordan place lui un dunk arrière tout en grâce qui lui vaut aussi un 50 :gif Michael Jordan 1988 Slam Dunk Contest first dunk
Pour son second dunk, Wilkins se place ligne de fond et lâche un windmill surpuissant. Encore un 50 pour lui :gif Dominique Wilkins 1988 Slam Dunk Contest second dunk windmill
His Airness place un dunk créatif mais qui lui vaut seulement 47. Il est désormais derrière Do :gif Michael Jordan 1988 Slam Dunk Contest second dunk
La troisième et dernière tentative du concours. Le joueur des Hawks met sa tête au niveau de l’arceau et sort un moulin à vent monstrueux ! Féroce et aérien. Mais les juges décident de lui attribuer un « petit » 45 :  gif Dominique Wilkins 1988 Slam Dunk Contest third dunk
Jordan doit réaliser un 48 pour égaliser, un 49 pour passer devant et remporter le concours. On le voit alors s’élancer de l’autre bout du terrain. Que va-t-il nous réserver ?gif Michael Jordan 1988 Slam Dunk Contest third dunk

Michael a pris son dernier appui sur la ligne des lancers pour ce qui restera un dunk légendaire, immortalisé sur des milliers de posters. La note des juges coule de source : 50. Michael Jordan remporte son deuxième slam dunk consécutifs et décroche le premier « titre » d’une saison qui le verra aller chercher toutes les consécrations possibles.

Contestation et postérité

Au terme de cette finale énorme, la plupart des observateurs et même des fans s’accordent à dire que c’est Dominique Wilkins qui méritait la victoire, ou tout du moins qu’il aurait dû avoir plus lors de sa dernière tentative. Jordan lui-même confessera qu’il pensait que son adversaire aurait un 49 ou un 50. Do reste un peu amère de la défaite : « Si le concours avait eu lieu ailleurs qu’à Chicago, il n’aurait pas gagné. C’est dur de battre quelqu’un chez lui » mais se montre tout de même très beau joueur à l’égard de la performance de Mike : « Mais il a sorti un super dunk, il faut l’admettre. Si quelqu’un doit me battre, j’aime autant que ce soit lui ».

Depuis, ce concours 1988 est rentré dans la posterité et figure parmi les grands moments de l’histoire de la NBA. A ce jour, il reste comme un des meilleurs dunk contest jamais vu, avec celui de 2016 opposant Zach Lavine et Aaron Gordon notamment. Sauf que là où la symbolique est encore plus forte c’est qu’il opposait deux superstars de la NBA en pleine force de l’âge. Une époque où les grands joueurs de la ligue n’avaient pas peur de se défier.

La vidéo complète du Slam dunk contest 1988

 

 

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