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Playlist : Découvrez la magie du rap country en dix morceaux

10 sons de country rap

Style aussi méconnu que sous-estimé, le rap country nous a pourtant offert quelques belles pépites au fil des années. Et ce bien avant le succès planétaire de « Old Town Road ».

Alors déjà de quoi parle t-on ? Le rap country, country rap, Rick hop ou encore country hip-hop est un mélange, comme son nom l’indique, entre sonorités country et hip-hop. Rien de bien compliqué sur le papier, mais il faut tout de même garder en tête qu’il s’agit de styles très très différents, voire, a priori, antinomiques. Autant musicalement parlant que sur leurs origines ou bien même les artistes qui les composent. Avec le rap, on exalte la culture street d’une Amérique pauvre et racisée, tandis que la country est plutôt issue de l’Amérique blanche des campagnes, les white trash.

Deux styles, deux ambiances. Forcément donc, deux publics qui se font concurrence et qui ont parfois du mal à s’entendre. C’est peut-être difficile à croire pour nous Français, mais la country est un genre musical très populaire outre-Atlantique, qui tient clairement tête au hip-hop en terme d’écho.

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La percée du country rap : Lil Nas X

Coincé au milieu de ces deux mastodontes, le country rap a jusque-là rayonné plutôt discrètement, loin de la scène mainstream et fédérant davantage un public d’avertis. Cela dit, il a récemment fait une entrée fracassante dans les charts avec le morceau « Old Town Road » du jeune rappeur Lil Nas X. Accompagné du baron de la country Billie Ray Cyrus.

Bien entendu, ce n’est pas le seul morceau de country rap qui vaut la peine d’être écouté. De nombreux autres productions ont su harmoniser les deux styles, tout en mettant en valeur leurs singularités.

Pour vous aider à naviguer dans le fleuve tumultueux de ce style hybride (parce qu’il y a aussi pas mal d’échec, il faut l’admettre), voici dix morceaux pour vous introduire au country rap. Un style méconnu et souvent sous-côté, qui offre pourtant certains crossovers de folie.

1. Lil Nas X – « Old Town Road » (Feat. Billy Ray Cyrus)

On ne le présente plus, c’est le morceau de country rap qui a tout balayé sur son passage. « Old Town Road » a occupé la place numéro 1 du classement Billboard pendant plusieurs semaines et il est devenu en un éclair, le son de l’été 2019. Un énorme hit qui a carrément fait d’une pierre deux coups, rendant son interprète Lil Nas X super populaire très vite, et offrant au country rap un super coup de pub.

2. Florida Georgia Line – « Cruise (Remix) Feat. Nelly

En 2013, le rappeur Nelly s’allie au groupe country Florida Georgia Line sur le remix du morceau « Cruise ». On est loin de la musique de western sur ce son… Instru pop, autotune, on part sur un morceau ultra-moderne et dans lequel l’interprète de « Dilema » est comme dans un poisson dans l’eau. Bien qu’hyper inattendue, cette collaboration est un véritable succès tout style confondu. « Cruise » atteint carrément la 4ème place du Hot 100 de Billboard.

3.« Pharoahe Monch Dub Plate » – Wyclef Jean (Feat. Kenny Rogers)

Wyclef Jean est un grand fan de Kenny Rogers. Il a donc décidé de lui faire honneur avec ce sample. Dans « Pharoahe Monch » l’artiste d’origine haïtienne pose sa voix sur l’un des plus grands hits de la légende Rogers, disparu en mars dernier, « The Gambler ». Quand deux as de leurs domaines se rencontrent le résultat est souvent spectaculaire et c’est à nouveau le cas sur ce titre sorti en 2000. Intemporel.

4. Nappy Roots – « Po’ Folks » (Feat. Anthony Hamilton)

Le groupe originaire du Kentucky Nappy Roots sort en 2002 le morceau « Po »Folks ». Extrait de leur album Watermelon, chicken & Gritz, le titre est une véritable déclaration d’amour à la country music et les sonorités si particulières qui la caractérisent. Un morceau hip-hop avec des sonorités country , qui parle de country music. Du country rap dans toute sa splendeur.

5. Snoop Dogg – My Medecine (Feat. Willie Nelson)

C’est bien connu, Snoop Dogg aime jouer avec tous les styles de musique. Et bien des années avant de se lancer dans la funk, le reggae ou encore le gospel, l’oncle Snoop s’est frotté à la country. En 2008, le rappeur sortait le morceau « My Médecine » aux côtés de l’artiste country Willie Nelson et du chanteur Everlast. Dans cet extrait issu de son album Ego Trippin, Snoop rend hommage au célèbre Johnny Cash et s’essaie même temps au style vestimentaire country. Chapeaux, foulard tout y passe. Au studio comme dans le clip le rappeur semble dans son élément et ça s’entend sur le morceau.

6. « Try Harder Than That » – Meghan Linsey (Feat. Bubba Sparxxx)

On poursuit cette sélection avec la collaboration de Meghan Linsey et Bubba Sparxxx sur le morceau « Try Harder Than That ». Dans ce titre sorti en 2014, Bubba Sparxxx, de son vrai nom Warren Anderson Matthis est l’invité de la chanteuse country et fait basculer le morceau de la case classique country à country / hip-hop en un couplet. Il faut dire que Bubba est considéré comme l’un des grands représentants de ce style hybride. Il est donc parfaitement dans son élément sur ce genre de son.

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7. Tracy & Lil Uzi Vert – Like A Farmer (Remix)

Transformer « Yee aah » en gimmick ? Et bah pourquoi pas. C’est en tout cas ce qu’ont décidé de faire faire Lil Uzi Vert et Lil Tracy sur leur collab « Like a Farmer ». Bon, on ne va pas se mentir le morceau est clairement plus rap que country, la prod est super classique, l’auto-tune est chargé comme jamais, mais la gimmick adoptée par les deux artistes et le changement de lifestyle qu’ils prêchent ont vraisemblablement suffi au morceau pour obtenir l’étiquette country rap. Ce que l’on peut avancer avec certitude, c’est que ce morceau est un ovni toute catégorie confondue.

8. « Ride The Horse » – Vanilla Ice (Feat. Forgiato Blow & Cowboy Troy)

Vanilla Ice, un nom qui vous semble familier ? C’est normal, on est pas mal à avoir dansé ou plutôt remué la tête frénétiquement sur son titre phare « Ice Ice Baby », sorti en 1989 (oui, même la génération Z connaît ce morceau).

30 ans et quelques échecs plus tard, le rappeur revient avec « Ride The Horse », aux côtés des MC Forgiato Blow & Cowboy Troy. De la prod au clip, « Ride The Horse » est tout en équilibre. Aux notes de guitare country style s’ajoutent les grosses basses d’un pur son hip-hop. Par-dessus, on retrouve un trio de rappeurs qui enchaîne les couplets en Santiags et en chemises à carreaux. On vous l’a dit, avec « Ride The Horse » tout est dans l’équilibre.

9. Yelawolf – Till it’s gone 

On reste dans cette dernière décennie avec Yelawolf. L’ancien MC de Shady Records présente en 2015 le morceau « Till It’s Gone », extrait de son troisième album studio Love Story. Un son à la croisée des styles rap, country et même rock, comme l’ex protégé d’Eminem sait les faire. Dans cet univers straight outta bayou, l’artiste règles ses comptes en musique. Il n’est le faire-valoir de personne, et c’est sur une mélodie de guitare classique qu’il décide de mettre les choses au clair.

10. Young Thug – Family Don’t Matter (Feat. Millie Go Lightly) 

On finit ce tour de piste avec Young Thug. Le trappeur d’Atlanta se la joue cowboy pseudo-romantique dans son morceau « Family Don’t Matter », sorti en 2017. C’est sur une prod d’inspiration country que le rappeur lâche son flow sorti d’une autre galaxie. Il invite même la chanteuse à la voix angélique Millie Go Lightly pour fixer l’ambiance country chill de son morceau.

Une ambiance que l’on retrouve à plusieurs reprises sur sa mixtape Beautiful Thugger Girls dont est extrait « Family Don’t Matter » et qui détonne complètement avec ses bangers habituels.

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